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Les nouveau-nés devraient-ils dormir seuls?

Les nouveau-nés devraient-ils dormir seuls?


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Pendant la majeure partie de l'histoire humaine, les nouveau-nés dormaient en contact étroit avec leur mère. Quand ce n'était pas possible, quelqu'un d'autre les tenait pendant que maman faisait une pause. Mais de nos jours, si vous visitez une maternité d'hôpital, vous trouverez des nouveau-nés endormis dans de petites boîtes en plastique.

Comment cela affecte-t-il le bébé? Telle est la question posée par Barak Morgan et ses collègues de l’Université du Cap dans le Journal of Biological Psychiatry.

Les chercheurs ont étudié 19 bébés nés par césarienne normaux, nés à terme, dans la maternité. Comme d'habitude dans de nombreux endroits, ces bébés sud-africains sont restés avec leur mère à l'hôpital pendant 3 jours après la naissance. Lorsqu'ils dormaient, les nourrissons étaient emmaillotés de manière lâche et gardés dans des berceaux ouverts à côté des lits de leur mère.

Mais le jour 2, les bébés ont fourni des données pour la science. Ils ont été équipés d'électrodes thoraciques et surveillés pendant qu'ils dormaient en deux séances d'une heure. Pendant une séance, les bébés ont dormi dans le berceau. Pour l’autre, les nourrissons dormaient - peau à peau - sur la poitrine de leur mère.

Les chercheurs ont mesuré la variabilité de la fréquence cardiaque - un indicateur de l'activité dans le système nerveux autonome. En général, un système nerveux autonome plus actif signifie que vous êtes plus alerte, tendu ou «excité». Ainsi, les chercheurs ont estimé qu'un bébé endormi subissant une activité autonome accrue est plus stressé.

Une fois que chaque bébé a été testé dans les deux conditions, les chercheurs ont comparé les résultats.

Et la différence était marquée.

Dans l'ensemble, les bébés ont connu une augmentation de 176% de l'activité autonome lorsqu'ils dormaient seuls dans le berceau. Ils ont également eu moins de «sommeil calme», qui est l'équivalent nouveau-né du sommeil paradoxal chez les adultes.

Pourquoi? La différence n’était pas attribuable à la température corporelle. Les bébés auraient peut-être été plus chauds lorsqu'ils dormaient sur leur mère. Mais la chaleur, disent les auteurs, a tendance à stimuler l'activité autonome. Donc, au contraire, la chaleur corporelle devrait augmenter l'activité autonome - pas la diminuer.

D'autre part, nous savons que le contact peau à peau a des effets thérapeutiques. Lors d'expériences sur des prématurés, les bébés qui ont plus de contact peau à peau ont connu une meilleure santé et une maturation cérébrale plus rapide.

Dans une étude, les prématurés qui ont eu un contact peau à peau immédiatement après la naissance se sont retrouvés avec une stabilité cardiovasculaire optimale 6 heures plus tard. Parmi les bébés qui ont été assignés au hasard à l'incubateur, moins de la moitié présentaient une stabilité cardiovasculaire. Les chercheurs de cette étude ont conclu: «Les nouveau-nés ne doivent pas être séparés de leur mère.»

Revenant à la recherche sud-africaine, Barak Morgan et ses collègues préviennent que leur étude était petite et doit être suivie d'une étude qui mesure les niveaux d'hormones de stress des nourrissons. Mais entre-temps, nous semblons avoir des preuves cohérentes avec l'expérience et l'intuition quotidiennes - et ce que nous savons de l'évolution humaine. Les bébés sont mieux lotis lorsqu'ils sont en contact étroit avec leurs soignants.

Mais attendez une minute. Et la sécurité? Et le SMSN? Ces chercheurs préconisent-ils que les mères dorment avec leurs nouveau-nés? N'est-ce pas dangereux?

Je ne pense pas que quiconque essaie de persuader les adultes de s’endormir avec leurs bébés sur la poitrine. Mais les préoccupations concernant le SMSN et l'étouffement accidentel ont conduit les responsables de la santé publique à promouvoir des slogans tels que «Les bébés dorment le plus en sécurité seuls».

C’est un slogan trompeur. Oui, le lit de style occidental typique n'est pas un endroit sûr pour dormir. Les bébés qui dorment avec des soignants épuisés, intoxiqués ou drogués courent un risque particulier. Et personne ne devrait s'endormir avec un bébé sur une chaise, un canapé ou une surface molle avec une literie lâche.

Mais les bébés ne sont pas plus en sécurité lorsqu'ils sont laissés seuls dans une pièce. Et je n'ai pas encore vu une étude comparant les résultats de santé des nourrissons qui dormaient dans des berceaux avec les résultats de santé des nourrissons qui dormaient aux côtés de leur mère dans le genre de conditions qui étaient autrefois courantes dans le Japon traditionnel (discuté ici). Peut-être que même dans des conditions de sécurité strictes, les bébés courent encore un petit risque. Je ne sais pas.

Mais plus précisément, nous devons considérer les deux côtés de l'équation. Très probablement, la plupart des Occidentaux ne sont pas intéressés à apporter les changements nécessaires pour créer un environnement de partage de lit à faible risque pour leurs bébés. Donc, ils devraient probablement s'en tenir à un berceau. Mais cela signifie-t-il que nous ignorons l'inconvénient - un bébé qui reçoit moins de confort tactile de ses parents?

Pratiquement chaque choix a ses coûts et ses avantages. Laisser bébé dormir dans une boîte - hors de la portée d'un parent aimant - ne fait probablement pas exception. Cela ne veut pas dire que nous devons abandonner la boîte. Mais comprendre les coûts de la boîte pourrait nous inciter à découvrir des compromis utiles, comme plus de temps de contact peau à peau. Et être ouvert d'esprit nous aidera sûrement à en savoir plus sur nos bébés. Et nous-mêmes.

Plus de lecture

Si vous êtes intéressé par l'étude originale, consultez Morgan BE, Horn AR, Bergman NJ. 2011. Les nouveau-nés devraient-ils dormir seuls? Psychiatrie Biol. 70 (9): 817-25. Publication en ligne du 29 juillet 2011.

Pour mon analyse de la recherche sur le partage de lit pour nourrissons, «Partage de lit avec les nourrissons: peut-il être fait en toute sécurité?»

Et pour un examen critique de la façon dont les responsables de la santé publique ont traité les recommandations de co-sommeil, consultez "Ne dormez jamais avec bébé? Ou gardez-moi près mais gardez-moi en sécurité: Éliminer la rhétorique inappropriée sur le" sommeil en toute sécurité "aux États-Unis par Lee Gettler et James J. McKenna, un article que vous pouvez télécharger en cliquant ici.

Les opinions exprimées par les parents contributeurs sont les leurs.


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